1月12日,作为我国自然科学最高学术机构,中国科学院打出新一张的“事业留人”牌——启动前沿科学重点计划,为该院拔尖科学家提供持续稳定的经费支持,力争创造“宽松的、自由探索的”科研环境与平台。

中国科学院大学外语系教授、中国“两弹一星”元勋郭永怀烈士夫人李佩先生,1月12日在北京逝世,享年99岁。

1月12日上午,中国科学院昆明动物研究所和云南省林业厅对社会发布,由中国科学家领衔的国际研究团队,将生活在云南高黎贡山地区的白眉长臂猿新物种命名为“高黎贡白眉长臂猿”。这是截至目前中国科学家命名的唯一一种类人猿。

中国科学院院长白春礼说,一些重大原创成果和为国家发展作出重大贡献的科技成果,源头是杰出科学家们的科学思想和不懈努力。“这就要求我们能够给这些杰出的科学家们创造一个宽松的、自由探索的科研环境,并且予以持续稳定的支持。”

“中科院最美的玫瑰”,在这个晴朗的冬日走了。

经过多年的艰苦研究,中山大学教授范朋飞、中国科学院昆明动物研究所研究员蒋学龙等科学家联合国外长臂猿专家合作研究,通过外部形态、牙齿和分子遗传学等发现,确定了主要生活在云南高黎贡山地区的白眉长臂猿是一个新物种,并将其命名为“高黎贡白眉长臂猿”。

当天启动的计划,就是一项将“人才”与“科研”相结合、为缺少科研经费的科学家“雪中送炭”的人才计划,鼓励和支持拔尖科学家在前沿科学上的自由探索,勇于挑战最前沿的科学问题。白春礼说,该院要以事业留人,通过科研项目持续支持,稳定现有人才队伍,为重大成果产出提供坚实保障。

一年前,中新社记者曾有机会问她如何看待外界冠以的“玫瑰”称号。满头银发的李佩先生坐在狭小书房一隅,轻快地说:“我喜欢花,希望像花一样美,但那是90年前的事了。”

该物种和典型的东白眉长臂猿在50万年前分化,分化时间大于或者接近很多已经被命名的灵长类物种。保存在美国自然历史博物馆的该物种模式标本,是1917年4月在高黎贡山红毛树采集的一只成年雄性。这个标本被采集100年后,它的身份终于得到了确定。1月11日,这一重要成果在国际著名灵长类期刊《美国灵长类学报》在线发表后,引起了科学界的高度关注。

据介绍,该计划入选者每年将获得10万元到100万元不等的资助,支持周期是五年及以上,经费总体量相当于50个“国家重点基础研究发展计划”。中科院前沿科学与教育局局长高鸿钧院士说,该计划目前已支持98个研究单位的408位拔尖科学家,得到了专家和研究所的普遍认可和高度评价。

那段时间因为媒体报道,李佩在互联网上“火”了。这位几乎走过一个世纪的老人,见证了后辈口耳相传的“历史经典”。她的人生却是跌宕起伏,中年丧夫、晚年丧女,令闻者唏嘘。

据介绍,高黎贡白眉长臂猿主要分布于怒江与伊洛瓦底江之间的中缅交界地区,国内仅分布于云南怒江以西的高黎贡山南段保山市隆阳区、腾冲县和德宏州盈江县。其栖息地海拔跨度很大,甚至包括海拔2700米的森林。作为一种热带地区的物种,高海拔的冬天对它们来说是严酷的考验。科学家发现,上午10点,长臂猿还未开始活动,据对他们的跟踪监测,在寒冷的冬天,它们的日移动距离仅为300多米。

(原载于《中国青年报》 2017-01-13 03版)

令人肃然起敬的是,历经磨难的李佩活出“铿锵玫瑰”的姿态。得知丈夫遇难当晚,她“完全醒着,躺在床上几乎没有任何动作,偶尔发出轻轻的叹息”;办完女儿的后事,她“默默收藏着女儿小时候玩的布娃娃,几日后像平常一样拎着收录机给中国科学院研究生院的博士生上英语课去了,只是声音沙哑”。

“虽然目前种群数量还不是很清楚。但是在国内,高黎贡白眉长臂猿种群数量不容乐观。”范朋飞说,现有高黎贡白眉长臂猿分布区非常狭小,种群数量不足200只,且呈现出明显的片断化分布,如:高黎贡山国家级自然保护区内仅保存有白眉长臂猿不到20群,数量60~70只,其他种群分布在盈江县苏典乡、支那乡和中缅边境的腾冲县猴桥镇。

晚年的李佩依然把日子过出“花样年华”。近80岁时还在给博士生上英语课,81岁开始创办中关村大讲坛,从1998年到2011年总共办了600多场。等到94岁那年办不动了,就开始组织一群平均年龄超过80岁的老先生,每周开小型研讨会。除了学术方面,她还张罗着在小区内收拾出供老人们读书下棋的地方,为保护新中国现代科学事业奠基者们曾集中居住的小楼奔走疾呼。

(原载于《中国青年报》 2017-01-13 03版)

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