年轻的老年人,长臂猿迎新族群

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1月12日1时26分,“年轻的老年人”的李佩先生走了,带着她对生活的热爱,安详地走了,享年99岁。曾有人将她比作“中关村的明灯”,如今,明灯虽熄,但在无数人心中,光亮永存。

历经100年考证,生活在云南省高黎贡山地区的一种猿,获得了只属于自己的一个名字——高黎贡白眉长臂猿。在1月12日举行的新闻发布会上,中国科学院昆明动物研究所、云南省林业厅、中山大学联合发布了这一消息。

1月12日,从事长臂猿野外研究近十年的中山大学教授范朋飞第一次穿上了西装,宣布长臂猿科新物种“高黎贡白眉长臂猿”的命名。这是迄今为止中国科学家命名的唯一一种类人猿,也意味着人类又一种灵长类近亲被确认。

李佩,中国科学院大学外语系教授。有时,她被一些白发苍苍的科学家尊称为“师母”,因她是我国“两弹一星”元勋、中国科技大学化学物理系首任系主任郭永怀的夫人。更多时候,她被人们看作是一部“传奇”:她曾代表中国女性在国际会议上发出第一个声音;她是中国的“应用语言学之母”;80岁时,她还站在讲台上为博士生授课……

这是中国科学家命名的唯一一种类人猿。美国东部时间1月11日,国际著名灵长类期刊《美国灵长类学报》在线发表了这一重要成果。

长臂猿是一类小型类人猿,其中白眉长臂猿属原来有西白眉长臂猿和东白眉长臂猿2个物种。2007年,范朋飞及其团队开始关注和研究我国的白眉长臂猿,发现与之前确认的两种白眉长臂猿在形态上存在明显的差异。随后范朋飞与中科院昆明动物所蒋学龙研究员、何锴博士及国际上的长臂猿专家开始合作研究。综合外部形态、牙齿和分子遗传学证据,确定我国的白眉长臂猿是一个新物种。由于该物种主要分布于我国高黎贡山地区,命名为高黎贡白眉长臂猿。

在得知李佩过世的消息时,她的学生,中国科学院副院长、中国科学院大学校长丁仲礼悲痛万分。在他的记忆里,李佩从未在课上发过火,她总是用慈爱而期待的眼光看着学生,不紧不慢地讲课,瘦小的身躯仿佛不断放射出一种特别坚韧、坚定的母性力量,“如果不好好学习,那是真对不起讲台上这位温婉的女性”。

白眉长臂猿属原来有两个物种,西白眉长臂猿和东白眉长臂猿。西白眉长臂猿分布于缅甸钦敦江以西;东白眉长臂猿则分布于缅甸钦敦江与中国怒江之间的地区。

“其种群数量不容乐观,现有高黎贡白眉长臂猿分布区非常狭小,仅在3县区有分布,种群数量不足200只,且呈现出明显的片断化分布。”蒋学龙告诉记者,依据世界自然保护联盟濒危物种红色名录评估标准,建议将高黎贡白眉长臂猿评估为“濒危”等级。

无数人从李佩的经历中,懂得了什么是湍流中的坚韧,什么是认清生活本质后的依然热爱。她一生坎坷多难,“文革”期间,受到不公正对待;1968年丈夫飞机失事后,她几十年几乎不提“老郭的死”;老年时女儿病逝,没人看到她流泪,几天后她又拎着录音机给学生上英语课,只是声音沙哑……在89岁那年,在与学生座谈时,她说:“无论遇到什么困难,人还得走下去,而且应该以积极的态度走下去,去克服它,而不是让它来克服自己。”

高黎贡白眉长臂猿与另外两种长臂猿有明显差异,该物种和典型的东白眉长臂猿在50万年前分化,分化时间大于或者接近很多已经被命名的灵长类,应属独立物种。

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